Smartwings Airlines aterrizó un Boeing 737 MAX 8 en la Antártida. El aterrizaje en Troll Airfield en el extremo norte de la Antártida tuvo lugar el 26 de enero de 2022 y una aeronave de este tipo aterrizó allí por primera vez. Aircontact ordenó el vuelo para transportar a miembros del Instituto Polar Noruego a su base. 

La Estación de Investigación Troll, operada por el Instituto Polar Noruego, está ubicada a 235 kilómetros del mar en la parte este de la Costa de la Princesa Marta en la Tierra de la Reina Maud de la Antártida y se dedica al monitoreo ambiental y climático, investigación científica y mapeo. La pista en sí está construida sobre un glaciar a una altitud de 1232 metros.

El vuelo más allá del Círculo Polar Ártico transcurrió sin problemas. El Boeing 737 MAX con matrícula OK-SWB despegó de Oslo, Noruega, y se dirigió (escala en N’Djamena, Chad) a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, desde donde se dirigió a la Antártida. El avión recorrió 15.680 km. El vuelo en sí en la ruta Cape Town-Troll Airfield tomó 6 horas. En la Antártida, el avión pasó unas 2 horas y luego se dirigió de nuevo vía Ciudad del Cabo a Oslo, Noruega.

La tripulación de la aeronave Smartwings recibió informes sobre el clima y la elegibilidad del aeropuerto de forma continua durante el vuelo a través de comunicación por línea de datos y teléfono satelital. Para el aterrizaje y el despegue se utiliza una pista cubierta de hielo de 3.000 metros de largo y 60 metros de ancho. La capa de hielo fue medida y analizada antes del vuelo. La superficie fue tratada especialmente y el personal del Instituto Polar Noruego midió el efecto de frenado con anticipación para que pudiera despegar y aterrizar de acuerdo con las normas y estándares del fabricante de la aeronave y cumpliendo con todos los parámetros de seguridad.

Aterrizar en un glaciar requiere una tripulación altamente especializada compuesta por 3 capitanes experimentados de Smartwings: Tomáš Nevole, Jan Šťastný y Lubomír Malík. » Es necesario prepararse a fondo para tal vuelo. La preparación tomó muchos meses de anticipación, el vuelo y el aterrizaje se realizaron sin problemas «, dice Tomáš Nevole, capitán y director de vuelo de Smartwings.

Los capitanes tuvieron que recibir formación para familiarizarse con la zona y el aeropuerto.

Todos los miembros de la tripulación se sometieron a un entrenamiento de supervivencia en el Ártico. La aeronave estaba equipada con kits polares de supervivencia, incluida ropa polar para la tripulación, además, se llevaban a bordo algunos repuestos importantes.

El clima fue monitoreado cuidadosamente 5 días antes de la salida en base a los pronósticos de los institutos meteorológicos alemanes DWD y AWI, que tienen fuentes de información en la Antártida. Al menos un despachador está asignado a este tipo de operaciones en la sala de control de Smartwings, que monitorea y evalúa constantemente el estado del aeropuerto, el clima y, en caso de cambios, está en contacto con la tripulación. Durante el vuelo, el estado técnico de la aeronave también se evalúa en el departamento técnico de Smartwings en Praga a través de un enlace de datos automatizado.

No es posible programar un aeropuerto de respaldo en lugar de Troll Airfield. Hay todo el equipo necesario, incluido el equipo de extinción de incendios adecuado, mapas de aproximación creados especialmente para este aeropuerto y vuelo, y personal experimentado bajo la dirección de Sven Lidström del Instituto Polar Noruego, responsable del aeródromo Troll. Debido al hecho de que este es un aeropuerto llamado aislado, donde no hay otras opciones de aterrizaje, fue necesario obtener la evaluación y aprobación de la Autoridad de Aviación Civil Checa para el uso de Troll Airfield.

Smartwings aterriza en más de 400 aeropuertos al año. La Antártida era el único continente donde Smartwings aún no había aterrizado.

Smartwings debería realizar otro vuelo a la Antártida a fines de febrero de 2022.

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