Las pruebas de vuelo en el 737-7 finalizaron en 2021, pero Boeing no ha completado su parte del trabajo de certificación en el avión, confirmó la compañía.

Boeing reveló en una presentación de exención de rutina a la FAA con fecha del 24 de marzo que el 737-7 es uno de los tres programas de aeronaves que “actualmente realizan pruebas de certificación de tipo modificada (ATC)”, junto con el 737-10 y el 777-9.

“El programa de prueba de vuelo es un elemento del programa general de desarrollo del avión, que conduce a la concesión del ATC por parte de la FAA”, dijo Boeing a Aviation Week. “El 737-7 completó su programa de pruebas de vuelo el año pasado y seguimos trabajando con el regulador para cumplir con todos los requisitos necesarios para ATC”.

Una vez programado para entrar en servicio en 2019, la certificación del 737-7 se ralentizó durante la puesta a tierra de la familia 737 MAX luego de dos accidentes fatales, en 2018 y 2019, así como la pandemia de COVID-19. Las pruebas de vuelo se completaron antes del Dubai Airshow en noviembre de 2021, dijo Mike Fleming, vicepresidente senior de atención al cliente comercial y programas derivados comerciales de Boeing, durante el espectáculo. “Desde nuestra perspectiva, nos estamos acercando mucho a tener nuestro trabajo terminado, pero, por supuesto, en todos los casos, los reguladores deciden cuándo estamos completos y si necesitan más información nuestra”, agregó Fleming.

Recientemente, en enero, el cliente de lanzamiento Southwest Airlines dijo que Boeing tenía como objetivo el final del primer trimestre de 2022 para las entregas iniciales.

La FAA dijo que «no puede discutir los proyectos de certificación en curso», y agregó que «la seguridad dictará» el cronograma de aprobación del 737-7.

Boeing se negó a proporcionar detalles sobre el trabajo de certificación restante del 737-7. También se negó a comentar sobre los detalles de las pruebas de vuelo del 737-10, incluido si las pruebas se han ampliado para incluir el sistema mejorado de ángulo de ataque (AOA) que la compañía acordó desarrollar para satisfacer las preocupaciones de EASA.

“Estamos probando activamente en vuelo el 737-10 y no comentamos sobre tecnologías específicas, incluido el AOA mejorado”, dijo Boeing.

La presentación de Boeing es una solicitud para renovar una exención de hace décadas que le permite entrenar a sus pilotos en aviones de prueba propiedad de Boeing y aviones de clientes no entregados operados bajo «permisos de vuelo especiales». Boeing dijo en su presentación que necesita la exención para las pruebas de vuelo anticipadas y los vuelos previos a la entrega para respaldar una tasa de producción planificada a corto plazo de 39 aviones por mes. Si bien la compañía no proporcionó un desglose, la combinación consta de 31 737, 0.5 747-8, 3 767, 3 777 y 1.5 787, dijeron a Aviation Week fuentes con conocimiento de las actividades de Boeing.

Los totales de producción recientes sugieren que algunas de estas cifras son objetivos a corto plazo, no tasas actuales. Por ejemplo, Boeing ha dicho constantemente que apunta a la Tasa 31 en el programa 737 durante la primera mitad de 2022, pero aún no ha afirmado estar en la cifra. Las fuentes dijeron que la tasa de línea de producción actual alcanzó recientemente alrededor de 27 por mes, mientras que los lanzamientos de enero y febrero totalizaron alrededor de 19 y 23, respectivamente. La mayor parte de la producción del programa 737 son modelos de la familia 737 MAX para clientes de aerolíneas, con algunas variantes de aviones militares y de negocios mezclados.

Boeing lanzó un total de tres 787 en enero y febrero, afirmando que la tasa de producción mensual del gemelo de fuselaje ancho es inferior a 2 por mes mientras continúa desarrollando protocolos de inspección y reelaboración que cumplen con los requisitos de la FAA. Boeing no ha entregado ningún 787 en casi un año y tiene más de 110 en su inventario sin entregar. Cuando se reanuden las entregas, la FAA, no el personal de Boeing autorizado para actuar en nombre de la agencia, se encargará de las inspecciones finales previas a la entrega.

La última ronda de solicitud de renovación de exención de permiso de vuelo de rutina de Boeing ofrece más evidencia de que la FAA está aplicando un escrutinio adicional a todo lo que hace la compañía. Concedida por primera vez en 1993, Boeing ha solicitado renovaciones cada pocos años, citando las mismas circunstancias que la solicitud de exención original, incluida la falta de aeronaves propiedad de Boeing disponibles para realizar entrenamiento de vuelo. Por lo general, la FAA concede la solicitud sin una solicitud formal de más información. Esta vez, la petición de noviembre de 2021 de Boeing se cumplió con una solicitud formal de la FAA en diciembre para obtener más información para justificar la renovación, la primera en más de dos décadas, según mostró una revisión de los intercambios archivados en un depósito de normas gubernamentales en línea.

La solicitud de la FAA provocó la respuesta de Boeing el 24 de marzo que detalla los objetivos de la tasa de producción y el estado actualizado del programa. La FAA no ha respondido al seguimiento de Boeing.

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