El Ministerio de Defensa de los Países Bajos ha seleccionado el Embraer C-390M Millennium como su sucesor deseado para su flota actual de cuatro aviones de transporte Lockheed Martin C-130H Hercules. La elección fue comunicada a la Cámara de Representantes por el secretario de defensa Christophe van der Maat en una carta del 16 de junio.

La intención es tener el primer C-390M entregado en 2026. Sin embargo, no se ha revelado si el avión se adquirirá como KC-390 con capacidad opcional de reabastecimiento de combustible en vuelo.

La necesidad de reemplazar los C-130H del Escuadrón 336 de Koninklijke Luchtmacht (KLu, Royal Air Force) se ha vuelto cada vez más urgente en los últimos años a medida que las tasas de disponibilidad de la flota han disminuido. Originalmente, los C-130H debían volar hasta 2031, pero en 2020 se tomó la decisión de reemplazarlos antes. La adquisición de nuevos aviones de transporte formó uno de los elementos principales del libro blanco de defensa publicado recientemente, que también especificó un aumento en el número de cuatro a cinco.

Durante algún tiempo, muchos habían asumido que el C-130J Super Hercules sería el reemplazo, pero luego de la evaluación, el Ministerio de Defensa concluyó que el C-390M de fabricación brasileña era una mejor opción. Los aspectos que se mencionaron incluyeron una mejor disponibilidad, puntajes más altos en una serie de requisitos técnicos y operativos no especificados y requisitos de mantenimiento reducidos. Otro aspecto a favor del C-390M fue su capacidad para cumplir con el mínimo requerido de 2400 horas de vuelo por año con cuatro aeronaves, mientras que el C-130J se evaluó con cinco.

Sin embargo, el Ministerio de Defensa desea aumentar las horas de vuelo del transporte a la luz de los acontecimientos recientes. Van der Maat se refirió en su carta a la evacuación de Afganistán en 2021 y al cambio en la situación de seguridad a lo largo de la frontera oriental de la OTAN tras la invasión rusa de Ucrania.

“Han subrayado la importancia de garantizar la disponibilidad de capacidad de transporte para las fuerzas armadas”, escribió. “Con una expansión de 2400 a 4000 horas de vuelo, las unidades pueden recibir un mejor soporte y más a menudo. Los Países Bajos también contribuyen a llenar un déficit europeo. La capacidad de transporte adicional también beneficia la velocidad para responder a las calamidades”.

Está previsto que los C-390M participen en el Comando Europeo de Transporte Aéreo, que reúne flotas de transporte aéreo de siete brazos aéreos europeos, que agrupan y comparten capacidad.

Para Embraer, el anuncio de los Países Bajos es una buena noticia tras la decisión del gobierno brasileño en febrero de reducir su compra de KC-390 de 28 a 22. Portugal ha pedido cinco, el primero de los cuales se entregará en 2023, mientras que Hungría ha firmado para dos para entrega en 2024. La República Checa, cuya Aero Vodochody construye el fuselaje trasero del C-390, ha mostrado interés en el tipo, pero aún tiene que tomar una decisión. Un C-390M se mostró a los oficiales de defensa checos en Pardubice a principios de este mes.

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