El lanzamiento exitoso de un arma de alcance extendido de misiles de separación aire-tierra conjunta de un B-2 Spirit durante una prueba de vuelo el año pasado podría allanar el camino para que el bombardero furtivo lleve algún día los poderosos misiles de crucero en combate, según Northrop. Ejecutivo de Grumman.

El primer lanzamiento del JASSM-ER del B-2 marcó la culminación de una serie de cinco pruebas de vuelo en Palmdale, California, que tuvo lugar desde agosto hasta diciembre de 2021, Shaugnessy Reynolds, vicepresidente y gerente del programa B-2 de Northrop Grumman, dijo en una entrevista la semana pasada.


El B-2 despegó de la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California, cerca de Palmdale, dijo Reynolds. Northrop Grumman realizó la prueba con el 72º Escuadrón de Prueba y Evaluación de la Fuerza Aérea, que tiene su sede en la Base de la Fuerza Aérea Whiteman en Missouri y apoya las pruebas operativas para aeronaves, incluido el B-2.

Las pruebas muestran que es posible que el Spirit, el único bombardero furtivo de largo alcance de la Fuerza Aérea, transporte y dispare el JASSM-ER, un misil de crucero subsónico de baja observación que puede transportar una ojiva penetrante de 1,000 libras, dijo Northrop.

“Eso mejora las características [del B-2] y [muestra] por qué el B-2 es parte de la tríada nuclear para la disuasión estratégica”, dijo Reynolds.

Northrop Grumman anunció por primera vez la prueba en un comunicado el jueves, unos ocho meses después de que se llevara a cabo. La compañía dijo que hubo un largo proceso para obtener la aprobación de la información para su publicación.

El lanzamiento de JASSM-ER fue una de las tres capacidades probadas a fines del año pasado, que en conjunto conforman un paquete de actualizaciones para el B-2, dijo Northrop Grumman.

Durante las pruebas de vuelo iniciales el año pasado, dijo Reynolds, la compañía y el 72 verificaron los circuitos eléctricos, las funciones de liberación de armas, el software y otros componentes necesarios para integrar el JASSM-ER en el B-2.

Otro componente de la lista de actualizaciones es el Sistema de orientación asistido por radar, que Northrop Grumman dijo que permitiría al B-2 usar completamente la bomba nuclear B-61 mod 12 y completar la última fase de modernización nuclear del bombardero.

Cuando esté completamente integrado en el B-2, RATS se usaría en situaciones en las que el GPS no funciona o no está disponible y no se puede usar para guiar las armas nucleares o convencionales hacia sus objetivos, dijo Reynolds.

La capacidad RATS vincularía una bomba, nuclear o de otro tipo, al sistema de radar del B-2 que la lanzó, dijo Reynolds. Usaría las coordenadas del radar del bombardero para averiguar dónde está en los ejes X, Y y Z, y hacia dónde debe ir, y se dirigiría sin las capacidades del GPS, dijo.

Eventualmente, dijo Reynolds, el Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea quiere que toda su flota de 20 B-2 tenga estas capacidades ahora que se ha demostrado que funcionan. Pero Reynolds dijo que aún no se ha determinado cuándo sucederá eso, y Northrop y la Fuerza Aérea están averiguando cómo equilibrar los esfuerzos de modernización con la necesidad de mantener suficientes B-2 operativos.

RATS requiere cableado adicional y otras modificaciones de hardware y software para el B-2, dijo Reynolds.

JASSM-ER se puede transportar y liberar del conjunto de lanzamiento giratorio interno ya existente del B-2, dijo Reynolds, por lo que no será necesario realizar ninguna modificación en ese conjunto. Reynolds dijo que el desarrollo y las pruebas operativas demostraron que el JASSM-ER funcionaría en las bahías de armas gemelas actuales del B-2.

Reynolds dijo que Northrop Grumman se reunirá pronto con funcionarios de la Fuerza Aérea en Dayton, Ohio, para discutir el cronograma para integrar el JASSM-ER. El cronograma para instalar RATS en la flota B-2 también está en proceso.

“En este momento, sabemos que es técnicamente factible” colocar el JASSM-ER en el B-2, dijo Reynolds. “Pero la decisión de despliegue real es una decisión de la Fuerza Aérea que… estamos listos para apoyar”.

Un comentario de la Fuerza Aérea no estuvo disponible de inmediato.

Northrop Grumman está trabajando con el Ala de Bombardero 509 de la Fuerza Aérea para desplegar esas capacidades y el cronograma para instalar las capacidades RATS en el B-2.

La criptomodernización para reforzar la seguridad de las transmisiones de alta frecuencia que utiliza el B-2 para comunicarse también fue un componente de las actualizaciones que se están probando, dijo Northrop.

Desde la serie de pruebas que concluyó en diciembre, dijo Reynolds, Northrop ha estado trabajando para mejorar la capacidad del B-2 para actualizar automáticamente los datos de navegación durante el vuelo. Esto ha incluido pruebas en la Base de la Fuerza Aérea Tinker en Oklahoma en junio y en la Base de la Fuerza Aérea Whiteman en Missouri en julio.

Northrop también está trabajando en una capacidad de orientación dinámica para el B-2, dijo Shaughnessy. La compañía espera realizar una prueba de laboratorio de esto en el cuarto trimestre de 2022, que si tiene éxito, sería seguida por una prueba en tierra con la Fuerza Aérea en 2023 y luego más pruebas.

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