Boeing detuvo su programa de prueba de vuelo del 777-9 debido a un problema relacionado con el turboventilador GE Aerospace GE9X de un avión de prueba de vuelo, lo que provocó que GE evaluara el motor.

Ambas compañías confirman la pausa de la prueba de vuelo, pero brindan pocos detalles sobre el problema, lo que deja poco claro el alcance del problema y su impacto potencial en el cronograma de certificación del 777-9.

GE dice que descubrió el problema, que luego se descubrió que involucraba temperaturas, luego de una inspección con boroscopio.

“GE está revisando un problema técnico que ocurrió durante las pruebas de ingeniería posteriores a la certificación GE9X, y estamos coordinando estrechamente con Boeing nuestros hallazgos para respaldar su regreso a las pruebas de vuelo”, dijo GE a FlightGlobal el 30 de noviembre.

“GE y Boeing revisaron el problema y, por precaución, Boeing detuvo temporalmente el programa de prueba de vuelo del 777X”, agrega GE.

El programa de certificación del 777-9 de Boeing ya se ha retrasado considerablemente; recientemente, en abril, Boeing retrasó su primera entrega esperada del 777-9 dos años, hasta 2025.

“Apoyamos a GE Aerospace mientras evalúan un problema reciente del motor GE9X y reanudarán las pruebas del avión una vez que se complete el proceso completo y las acciones apropiadas”, dice Boeing. “La seguridad es nuestra principal prioridad, y nuestros proveedores y equipos técnicos se tomarán el tiempo necesario para respaldar la revisión mientras trabajamos de manera transparente con nuestros clientes y reguladores”.

Sobre el problema del motor, GE dice que descubrió un «hallazgo durante una inspección con boroscopio de un motor de prueba de vuelo y decidió con Boeing quitar el motor y enviarlo a nuestras instalaciones de prueba en Peebles, Ohio, para realizar pruebas de ingeniería».

“Durante estas carreras, se observó una alerta de temperatura y el operador apagó el motor normalmente”, agrega el fabricante del motor. “GE está coordinando los próximos pasos con Boeing para respaldar la reanudación de las pruebas de vuelo”.

La Administración Federal de Aviación se niega a comentar y remite las preguntas a Boeing.

Si bien GE se niega a proporcionar detalles adicionales sobre el problema, dice que el problema afectó a su motor de prueba de vuelo GE9X de «tiempo más alto». Ese motor ha registrado más de 1700 h de tiempo de funcionamiento y ha completado más de 2600 ciclos de vuelo.

Un GE9X en el ala de un 747, aeronave de GE que sirve como banco de pruebas.

Si bien el momento del descubrimiento sigue sin estar claro, el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.com muestra que el último vuelo 777-9 ocurrió el 6 de octubre e involucró aviones de prueba con matrícula N779XW, el primero de los cuatro aviones de prueba 777-9 de Boeing.

Ninguno de los otros tres 777-9 de Boeing ha estado en el aire recientemente. Uno voló por última vez en agosto, otro voló por última vez en julio y otro completó su vuelo más reciente en noviembre de 2021, muestra FlightAware.com.

A pesar del problema, GE dice que el trabajo de desarrollo de GE9X sigue en curso. La compañía ha estado operando un GE9X en Peebles en busca de un certificado de operaciones bimotor extendido. Esa prueba debería concluir a principios de diciembre, dice GE.

La Administración Federal de Aviación certificó el GE9X, clasificado para producir 105 000 lb (467 kN) de empuje, en septiembre de 2020.

Un problema previamente informado con el motor llevó a Boeing a retrasar el programa de certificación del 777-9 en 2019. Ese problema involucró la durabilidad de las paletas del estator en la parte delantera del compresor de alta presión del GE9X.

El problema de durabilidad estaba causando que las temperaturas de los gases de escape estuvieran fuera de los rangos esperados, lo que resultó en un deterioro prematuro de los componentes, dijo GE.

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